Leo Varadkar, métis, homosexuel, et Premier ministre d’Irlande

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Dublin (AFP) – Leo Varadkar, métis et homosexuel, a été officiellement élu mercredi Premier ministre d’Irlande par les députés irlandais et promis « un gouvernement ni de droite ni de gauche ».

Après avoir été élu vendredi à la tête du parti de centre-droit Fine Gael, Leo Varadkar devient le plus jeune Taoiseach, soit Premier ministre, de la République d’Irlande et le premier ouvertement homosexuel. Il a été élu par le parlement irlandais par 57 voix pour contre 50 voix défavorables et 47 abstentions.

« Le gouvernement que je vais diriger ne sera ni de droite ni de gauche parce que ces vieilles divisions ne prennent plus en compte les défis politiques d’aujourd’hui », a déclaré ce médecin de 38 ans lors de son premier discours officiel.

Ses parents, un immigré indien et une Irlandaise, ont assisté à sa prise de fonction.

« En tant que plus jeune Taoiseach, il représente une Irlande moderne, diverse et ouverte et il parle pour eux (les Irlandais) comme aucun autre », a déclaré son prédécesseur démissionnaire Enda Kenny.

En 2015, Leo Varadkar avait été le premier membre d’un gouvernement irlandais en activité à déclarer son homosexualité, lors d’une interview radio.

Bien qu’il n’ait pas évoqué directement la question du Brexit dans son discours, il a confirmé qu’il y aurait une rencontre cette semaine avec la cheffe du parti ultra-conservateur nord-irlandais DUP Arlene Foster et le chef du Sinn Fein Gerry Adams pour discuter du sujet.

Il a été plébiscité vendredi par les parlementaires, les élus locaux et les militants du Fine Gael qui l’ont préféré à son concurrent, Simon Coveney, actuel ministre du Logement et père de trois enfants.

Dans une tentative d’éteindre toute division au sein de son parti, il a nommé mardi Simon Coveney ministre des Affaires étrangères avec la mission clé de défendre la position de l’Irlande sur le Brexit.

A la tête d’un gouvernement minoritaire, et plombé par des mesures impopulaires, Enda Kenny avait annoncé fin mai qu’il allait démissionner d’ici le 2 juin, le temps de trouver un successeur à la tête de son parti et du gouvernement.

Bien que perçu comme un homme politique plutôt progressiste sur les questions de société comme l’égalité des sexes ou le droit à l’avortement, Leo Varadkar a été critiqué par les partis d’opposition pour ses positions très à droite sur les questions économiques.

Leo Varadkar à Dublin le 2 juin 2017

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