Incendie d’une tour de logements sociaux à Londres : ce que l’on sait

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Londres (AFP) – L’incendie qui a ravagé un immeuble de logements sociaux de 24 étages à Londres dans la nuit de mardi à mercredi a fait au moins 12 morts et 78 blessés, dont 18 dans un état critique, et de nombreux disparus.

Alors que la polémique enfle sur la gestion de l’immeuble, voici ce que l’on sait sur ce sinistre:

– Les faits :

Les pompiers ont été alertés à 00h54 mercredi (23h54 GMT mardi) qu’un incendie touchait une tour d’habitation dans le quartier de Kensington, à l’ouest de Londres, et sont arrivés sur place six minutes plus tard.

Plus de 40 camions de pompiers et 200 soldats du feu ont été mobilisés pour tenter d’éteindre les flammes qui se sont propagées très rapidement et ont ravagé l’immeuble du deuxième jusqu’au dernier étage.

Le feu a finalement été complètement éteint jeudi à 01h14 (00h14 GMT), soit plus de 24 heures après le début de l’incendie. Soixante pompiers restaient encore sur place jeudi.

« En 29 années de carrière chez les sapeurs-pompiers, je n’avais jamais rien vu de cet ampleur », a déclaré Dany Cotton, la cheffe des pompiers de Londres.

Les causes de l’incendie ne sont pas encore connues. Les équipes spécialisées des sapeurs-pompiers ont exclu le risque d’effondrement de la tour.

– Les victimes :

La police londonienne a annoncé que l’incendie a fait au moins 12 morts et 78 blessés, dont 18 dans un état critique.

Danny Cotton a déclaré jeudi qu’un « nombre indeterminé » de victimes se trouvaient toujours à l’intérieur de l’immeuble, et que les recherches prendraient « des semaines ».

« Nous nous attendons malheureusement à ce que le nombre de morts augmente », a déclaré Stuart Cundy, commandant à la Metropolitan Police, qui ne s’attendait pas à trouver d’autres survivants.

« De nombreuses personnes sont portées disparues », a déclaré de son côté le maire de Londres Sadiq Khan.

Plusieurs associations caritatives et sportives locales ainsi que des lieux de culte se sont mobilisées pour accueillir les sinistrés, tandis que les clubs de football professionnels de Fulham et des Queens Pars Rangers (2e division) ont proposé un soutien matériel et financier.

– L’immeuble :

Baptisé Grenfell Tower, l’immeuble a été construit en 1974. Il est situé dans le quartier de North Kensigton, dans l’ouest de la capitale, et compte 120 logements répartis sur 24 étages.

L’immeuble est la propriété de la mairie locale de Kensington et Chelsea. Il est géré par la Kensington and Chelsea Tenant Management Organisation (KCTMO), l’organisme public qui administre le parc de logements sociaux pour la municipalité de ce quartier londonien.

Une opération de rénovation, d’un montant de 8,6 millions de livres (9,8 millions d’euros) s’était achevée en mai 2016. L’entreprise Rydon, chargée des travaux, a assuré que la rénovation « a passé tous les contrôles obligatoires en matière de normes incendie et de règles de sécurité ».

Pour le Dr Angus Law, spécialiste de la question à l’université d’Edimbourg, il semblerait que « la nature du revêtement extérieur soit grandement responsable de la rapidité avec lequel le feu s’est propagé ».

Sur un blog (), un collectif de résidents pointait depuis plusieurs années les carences du système d’information et de protection des habitants de l’immeuble en cas d’incendie.

En novembre 2016, il affirmait que « seule une catastrophe pourrait mettre au jour l’incompétence du propriétaire et mettre fin aux négligences observées quant aux règles de sécurité ».

« Tous nos avertissements sont tombés dans l’oreille d’un sourd alors qu’une catastrophe comme celle-ci était inévitable », a commenté le collectif après le drame.

Le KCTMO a reconnu « être au courant des préoccupations soulevées de longue date par des résidents ». « Il est trop tôt pour spéculer sur les causes de l’incendie », a-t-il ajouté.

Gavin Barwell, ancien ministre du Logement et actuel chef de cabinet de la première ministre Theresa May, avait annoncé un examen des mesures de sécurité dans les immeubles après un précédent incendie à Londres en 2009. Aucune évaluation n’a depuis été publiée.

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