Syrie: l’alliance anti-EI pénètre à Raqa par le sud pour la première fois

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Beyrouth (AFP) – Les forces soutenues par les Etats-Unis en Syrie ont pénétré pour la première fois dimanche dans le fief jihadiste de Raqa par le sud, en traversant l’Euphrate, a indiqué l’Observatoire syrien des droits de l’Homme (OSDH).

Après une manœuvre d’encerclement qui a pris des mois, les Forces démocratiques syriennes (FDS) –une alliance de combattants kurdes et arabes– avaient coupé jeudi la dernière issue permettant aux combattants du groupe Etat islamique (EI) de fuir la ville septentrionale, en s’emparant d’une région au sud de l’Euphrate.

« Aujourd’hui, (les FDS) sont entrées dans le sud de Raqa pour la première fois et ont pris le marché d’Al-Hal », a indiqué dimanche Rami Abdel Rahmane, le directeur de l’OSDH.

« Le marché est entièrement sous le contrôle des FDS mais l’EI menace de contre-attaquer », a-t-il ajouté.

Les FDS ont également annoncé avoir pris le marché d’Al-Hal dimanche. Depuis leur entrée dans Raqa le 6 juin, elles se sont emparées d’une poignée de quartiers dans l’est et l’ouest de la ville mais font face à une farouche résistance de l’EI au fur et à mesure de leur progression vers le centre-ville.

Selon la coalition internationale qui soutient les forces antijihadistes, quelque 2.500 combattants de l’EI sont présents à Raqa.

Capturée par les jihadistes en 2014, cette ville est devenue le symbole des atrocités de l’EI ainsi qu’une base pour la planification d’attentats commis à l’étranger.

Près de 100.000 civils sont « pris au piège » à Raqa, selon l’ONU.

Le contrôle des territoires à Raqa et sa région
Un soldat de l’Unité de protection du peuple kurde (YPG), le 21 juin 2017 dans un quartier est de Raqa, fief du groupe Etat islamique (EI) en Syrie

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