Accident de car en Allemagne : 18 morts piégés par les flammes

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Stammbach (Allemagne) (AFP) – Un car de touristes a brûlé lundi dans un accident dans le sud de l’Allemagne, faisant 18 morts piégés par les flammes et 30 blessés, soit l’un des plus graves accidents de ces dernières années en Europe.

« Onze corps ont déjà été dégagés » et les enquêteurs « s’efforcent de retrouver les restes » des sept autres personnes portées disparues et de les identifier, a annoncé à la mi-journée le ministre des Transports Alexander Dobrindt.

Arrivé auprès de la carcasse calcinée de l’autocar, autour de laquelle se sont activés 250 secouristes, policiers et légistes, M. Dobrindt a indiqué que « la chaleur (avait) été telle qu’il ne restait rien de combustible » dans le véhicule. « Seule la structure d’acier est reconnaissable. On peut imaginer ce que ça signifie pour les passagers », a déclaré le ministre, la voix blanche.

L’accident de ce car transportant deux conducteurs et 46 personnes âgées venues de la région de Saxe, dans l’Est du pays, a également fait 30 blessés, répartis dans les hôpitaux des environs, dont deux se trouvent entre la vie et la mort, selon M. Dobrindt.

– ‘Effroyable’ –

Les secours avaient d’abord envisagé que les 18 passagers considérés comme disparus aient pu fuir dans un mouvement de panique dans les bois alentour. Mais les recherches n’ont rien donné, laissant rapidement craindre que tous aient été pris au piège.

Peu après 7H00 locales (05H00 GMT), pris dans un embouteillage, le car a embouti un semi-remorque roulant devant lui et a pris feu, brûlant jusqu’aux arbres voisins, dans des circonstances qui restent encore à éclaircir.

Le ministre de l’Intérieur de Bavière, Joachim Herrmann, a annoncé une enquête pour déterminer pourquoi le véhicule s’est enflammé à une telle vitesse, alors que la collision avec le semi-remorque n’était pas selon lui gravissime au point de déclencher un pareil feu.

L’accident est survenu près de Münchberg, dans une zone forestière et montagneuse à la limite des Etats régionaux de Bavière et de Thuringe, non loin de la frontière tchèque, bloquant l’autoroute A9 dans les deux sens.

« C’est un accident effroyable », a déclaré la chancelière Angela Merkel, adressant ses pensées aux proches des victimes et souhaitant aux blessés pleine guérison.

Les pompiers « sont entraînés pour des situations exceptionnelles » mais « nous espérons qu’ils réussiront à digérer ces images terribles », ont déclaré de leur côté le responsable de la Fédération allemande des pompiers et son représentant bavarois, Hartmut Ziebs et Alfons Weinzierl, soulignant la dureté du drame.

– Précédents –

En Allemagne, l’accident de car le plus grave de ces dix dernières années avait fait 20 morts sur une autoroute près de Hanovre (ouest) le 4 novembre 2008, en majorité des personnes âgées, un drame apparemment dû à un passager imprudent qui avait fumé dans les toilettes.

En France, une collision frontale entre un camion et un autocar transportant des personnes âgées avait tué 43 personnes à Puisseguin (sud-ouest) le 23 octobre 2015. Les deux véhicules avaient rapidement pris feu, piégeant les passagers à l’intérieur.

En Ukraine, 45 personnes avaient péri dans la collision d’un train et d’un autobus sur un passage à niveau à Marganets (centre-est) le 12 octobre 2010, soit l’accident le plus meurtrier survenu ces dix dernières années en Europe.

Le 21 janvier dernier, un autocar hongrois transportant des adolescents avait pris feu après avoir heurté une pile de pont en quittant l’autoroute à Vérone, en Italie, au retour d’un voyage scolaire dans les Alpes françaises.

Le courage d’un enseignant de sport, revenu plusieurs fois chercher des élèves dans le bus alors qu’il était lui-même grièvement blessé, avait évité un bilan encore plus lourd.

Accident de car en Allemagne
Des pompiers sur le lieu d’accident de car sur l’autoroute A9 près de Münchberg dans le sud de l’Allemagne le 3 juillet 2017
Des pompiers et légistes sur les lieux d’un accident de car sur une autoroute, le 3 juillet 2017 près de Münchberg, dans le sud de l’Allemagne
Accidents de car en Europe

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