Syrie: les raids de la coalition ont tué 224 civils à Raqa en un mois

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Beyrouth (AFP) – Les raids aériens de la coalition internationale antijihadistes ont tué au moins 224 civils à Raqa depuis l’entrée le 6 juin dans le fief syrien du groupe Etat islamique (EI) de forces soutenues par les Etats-Unis, a indiqué jeudi une ONG.

La coalition a réagi à ces accusations, affirmant qu’elles étaient fondées sur « des sources peu fiables ».

« Au moins 224 civils, dont 38 enfants et 28 femmes, ont été tués à Raqa par des frappes aériennes de la coalition internationale depuis l’entrée dans la ville des Forces démocratiques syriennes (FDS) », composées de combattants kurdes et arabes syriens, selon l’Observatoire syrien des droits de l’Homme (OSDH).

L’OSDH a affirmé qu’il ne disposait pas de bilan pour les civils tués dans d’autres types d’opérations militaires ou en tentant de fuir cette ville du nord de la Syrie dont l’EI a fait sa capitale de facto depuis 2014.

Des dizaines de milliers de civils seraient piégés dans Raqa et les jihadistes les utiliseraient comme boucliers humains.

Selon le collectif de militants « Raqa est massacrée en silence », des dizaines de civils ont perdu la vie dans des tirs d’artillerie, d’obus, et en raison des engins piégés de l’EI au cours des dernières semaines.

Le porte-parole de la coalition, le colonel Ryan Dillon, a réagi au bilan des victimes civiles fourni par l’OSDH, affirmant que la coalition publiait ses propres chiffres « à travers une méthode transparente ».

« La plupart (des autres bilans) ne sont pas basés sur des analyses si détaillées et sont souvent fondés (…) sur des sources peu fiables », a-t-il ajouté.

Selon l’OSDH, les combats et les bombardements ont par ailleurs tué depuis le 6 juin 311 jihadistes et 106 membres des FDS, qui cherchent à chasser l’EI de Raqa dans le cadre d’une offensive lancée en novembre 2016.

Les FDS font actuellement face à une résistance acharnée des jihadistes dans la vieille ville de Raqa, dans l’est de la cité, selon l’Observatoire. Dans le sud de la ville, l’avancée des FDS est également ralentie par des contre-offensives de l’EI dans le quartier d’Al-Hal.

D’après l’Observatoire, la coalition a fourni aux FDS un nouveau lot d’armements américains –véhicules blindés, munitions et armes– transportés depuis la frontière irakienne « par plus de 150 camions ».

Cette livraison d’envergure est destinée « à protéger les FDS des attaques de l’EI dans le centre-ville après une augmentation des victimes dans leurs rangs provoquée par les mines, les tireurs embusqués et les véhicules piégés », a déclaré le directeur de l’OSDH, Rami Abdel Rahmane.

Selon lui, cela démontre la détermination des Américains à conclure la bataille de Raqa « le plus rapidement possible ».

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