Afghanistan: une voiture piégée fait 24 morts dans le quartier chiite de Kaboul

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Kaboul (AFP) – L’explosion d’une voiture piégée lundi matin a fait au moins 24 morts et plus de 40 blessés dans l’ouest de Kaboul, quartier de la communauté hazara chiite déjà durement touchée il y a un an par le groupe Etat islamique.

Selon le ministère de l’Intérieur, « 24 personnes ont été tuées et 42 blessées dans l’attentat de ce matin à Kaboul ». « La voiture piégée s’est jetée contre un autobus transportant des employés du ministère des Mines », a déclaré le porte-parole, Najib Danish, à l’AFP.

L’explosion s’est produite peu avant 07h00 heures (02h30 GMT) dans ce quartier à majorité chiite particulièrement animé de Kaboul, où sont installés de nombreux clubs de gym, universités et commerces, ainsi que des « wedding halls », ces immenses salles prisées des Afghans pour célébrer les mariages.

Une épaisse colonne de fumée noire s’est élevée dans le ciel après l’explosion, les premières images montrant des échoppes éventrées et une rue jonchée de débris, aux arbres mutilés.

Un photographe de l’AFP a assisté au ballet des ambulances et vu plusieurs blessés emportés par des taxis ou des voitures privées. Tenu à distance par un important cordon de sécurité, il a pu apercevoir l’autobus frappé, entièrement calciné.

Les talibans ont revendiqué l’attaque sur leur compte Twitter, affirmant avoir « visé un bus transportant des membres du NDS (services de renseignements) et fait 37 morts ».

Mais de nombreux témoins affirment que les victimes sont majoritairement civiles. Et il est déjà arrivé par le passé que les mouvements insurgés, talibans comme EI, assument des revendications sans fondement, ou le contraire quand ils ne veulent pas prendre la responsabilité d’un grand nombre de victimes civiles.

Joint par l’AFP, Mostafa, un riverain, a évoqué « une énorme explosion: ma maison s’est presque effondrée, toutes nos fenêtres et portes ont été arrachées ».

« Je me suis jeté dehors et j’ai vu un bus en feu. La rue était couverte de sang et de morceaux de corps. Les voitures et les taxis emportaient les blessés vers les hôpitaux, la plupart étaient des civils », selon lui.

“Mon échoppe a été pratiquement dévastée, c’est un quartier très fréquenté. Beaucoup de mes amis ont été tués ou blessés », confie à son tour Momin, un petit commerçant.

– Manifestation annulée –

« La voiture a explosé devant le premier point de contrôle de la résidence de (l’un des principaux leaders de la communauté hazara et membre du Parlement Mohammad) Mohaqeq, faisant des morts et des blessés parmi les gardes et les civils », selon son porte-parole Omid Maisom, joint par l’AFP.

Pour lui, M. Mohaqeq était visé. Mais ceci n’a pas été confirmé. Il est possible que les talibans aient fortuitement atteint le quartier chiite en voulant cibler des employés du ministère des Mines.

Reste que la communauté hazara, minorité chiite de quelque 3 millions d’habitants, commémore lundi le premier anniversaire (selon le calendrier religieux) d’un attentat contre une manifestation de son mouvement Lumière qui avait fait, le 23 juillet 2016, 84 morts et plus de 300 blessés au coeur de Kaboul.

Longtemps discriminés et marginalisés, les Hazaras sont connus pour former l’une des communautés les plus ouvertes du pays, notamment envers les droits des femmes.

C’était le premier attentat revendiqué par le groupe extrémiste sunnite Etat islamique (EI) au coeur de la capitale afghane.

Depuis, l’EI, qui gagne du terrain dans le nord de l’Afghanistan, a frappé à plusieurs reprises les mosquées et foules chiites du pays, notamment à Kaboul et Mazar-i-Sharif (nord) en octobre, lors des célébrations d’Achourah, les plus importantes pour la communauté. Et plus récemment, le 16 juin, lors de la « Nuit du Destin », à la fin du Ramadan.

Les Hazara avaient initialement annoncé ce lundi une manifestation à la mémoire des victimes de cet attentat, finalement « ajournée » dimanche, après une réunion entre les responsables de la communauté et le président Ashraf Ghani.

Ce dernier a condamné lundi l’attentat, jugeant que « cette attaque montre à quel point les terroristes (…) qui souffrent de lourdes pertes sont battus sur le terrain ».

Un « wedding hall » endommagé après l’explosion d’une voiture piégée dans un quartier chiite de Kaboul, le 24 juillet 2017
Afghanistan

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