Athlétisme: Gatlin en patron, Felix reine du 400 m aux Championnats US

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Eugene (Etats-Unis) (AFP)-Justin Gatlin a sans surprise dominé les séries du 200 m alors qu’Allison Felix a dominé le 400 m, lors de la 3e journée des Championnats des Etats-Unis, samedi à Eugene (Oregon).

Pour son entrée en lice à Eugene, Gatlin, 33 ans, n’a pas perdu de temps.

Il a écrasé sa série en coupant son effort nettement avant la ligne d’arrivée avec un chrono intéressant de 19 sec 92/100e.

Il a devancé son partenaire d’entraînement Isiah Young (19.99), le seul autre athlète à être passé sous le seuil des 20 secondes samedi.

« Je me suis senti à l’aise », a expliqué Gatlin.

« Le but est d’être prêt pour la bataille de dimanche », a-t-il lancé à propos des demi-finales et de la finale.

Mais à moins d’une énorme surprise, Gatlin devrait empocher sans mal son billet pour le 200 m des Championnats du monde 2015 de Pékin (22-30 août) d’autant que Tyson Gay, vainqueur la veille du 100 m, et son dauphin Trayvon Bromell, nouvelle sensation du sprint américain à 19 ans, ont fait l’impasse sur le demi-tour de piste.

Gatlin, en tête des bilans annuels sur 100 m (9.74) et 200 m (19.68), peut même encore écoeurer un peu plus la concurrence.

L’Américain de 33 ans, suspendu pour dopage à deux reprises durant sa carrière, n’avait pas participé au 100 m, car il était déjà qualifié pour les Mondiaux sur cette distance grâce à son succès dans la Ligue de diamant 2014.

De son côté, Allison Felix a surpris les favorites sur 400 m.

– Felix s’interroge –

La quadruple championne olympique et octuple championne du monde s’est imposée en 50.19 devant Natasha Hastings.

Mais elle s’interroge sur la possibilité de « doubler » 200 et 400 à Pékin: elle n’aurait ainsi que 70 minutes entre les demi-finales du 200 m et la finale du 400 m programmées le même jour.

« J’ai l’impression que je n’ai pas encore atteint mon maximum sur 400 m, c’est vraiment une distance qui me motive, mais en même temps, j’aime tellement le 200 m », a-t-elle souligné.

Sa décision de participer ou non au 400 m des Mondiaux-2015 est attendue avec impatience notamment par Francena McCorory: la N.1 mondiale sur la distance en 2014 et 2015, a terminé à la 4e place de la finale (50.88) et n’est pas qualifiée en individuel.

« Je veux prendre une décision rapidement pour que les personnes qui attendent après ma décision, n’aient pas à attendre trop », a insisté Felix.

Sur 400 m toujours, le champion du monde 2013 LaShawn Merritt s’est fait surprendre en finale par David Verburg (43.63 contre 43.66).

Sur 100 m haies, Dawn Harper-Nelson, championne olympique 2008 et vice-championne olympique quatre ans plus tard, s’est imposée en 12.55, devant Keni Harrison (12.56) et Sharika Nelvis (12.59).

La tenante du titre mondiale, déjà assurée d’aller à Pékin, Brianna Rollins, a renoncé à participer à la finale.

Une seule meilleure performance mondiale de l’année a été établie lors de cette 3e journée, à la longueur par Tianna Bartoletta: la championne du monde 2005 a bondi à 7,12 m, améliorant de treize centimetres sa propre MPM (6,99 m).

Allison Felix lors de la finale du 200 m aux Championnats des Etats-Uins, le 27 juin 2015 à Eugene (Oregon)

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