Athlétisme: Makhloufi et Gardner en têtes d’affiche à Nancy

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Nancy (AFP)-La réunion d’athlétisme de Nancy fait la part belle mercredi soir au demi-fond court et au sprint, avec notamment le champion olympique en titre du 1500 m, l’Algérien Taoufik Makhloufi, engagé sur 1000 m, et English Gardner, vice-championne des Etats-Unis du 100 m.

Makhloufi, qui visera moins de 3 min 30 sec sur 1500 m samedi au Stade de France à Saint-Denis, disputera à Nancy son premier 1000 m en compétition, épreuve non olympique. Avec pour objectif de battre le record national (2:13.73) de son illustre compatriote Noureddine Morceli.

Médaillé de bronze sur 1500 m aux JO de Londres, le Marocain Abdalaati Iguider ne s’alignera pas non plus sur sa distance de prédilection. Le champion du monde en salle 2012, auteur de 3 min 29 sec 83 la saison dernière à Monaco, sera au départ du 800 m en Lorraine.

Le sprint ne sera pas dépourvu d’intérêt malgré le forfait de Christophe Lemaitre, blessé au fessier droit (lésion musculaire et léger saignement).

A 23 ans, Gardner retrouve le stade Raymond-Petit deux ans après sa première sortie européenne pour ses débuts sur le circuit professionnel.

Vendredi à Eugene (Etats-Unis), Gardner a établi en 10 sec 79 la meilleure performance mondiale de la saison, à égalité avec la Jamaïcaine Shelly-Ann Fraser-Pryce le même jour à Kingston. A Nancy, l’Américaine sera opposée à la Bulgare Ivet Lalova, l’Ivoirienne Marie-José Ta-Lou et l’Ukrainienne Natalia Pohrebniak. Mais aussi aux Françaises Céline Distel-Bonnet, Stella Akakpo et Véronique Mang.

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