Coupe Davis: les Tchèques en Australie sans Berdych

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Prague (AFP) – Jiri Vesely, 53e mondial, emmènera une équipe de République tchèque affaiblie par l’absence de Tomas Berdych (10e mondial) contre l’Australie au 1er tour de la Coupe Davis, du 2 au 5 février à Kooyong, a annoncé mardi le capitaine Jaroslav Navratil.

Vesely, gaucher âgé de 23 ans, sera épaulé par le vétéran Radek Stepanek (102e, 38 ans) et deux débutants, Jan Satral (164e, 26 ans) et Zdenek Kolar (238e, 20 ans), au sein d’une équipe largement inédite.

Outre la défection de son meilleur joueur, Navratil a dû également renoncer aux services d’Adam Pavlasek (86e), touché à un poignet, et de Lukas Rosol (118e), en convalescence après une blessure au tendon d’Achille.

« Nous ne partirons pas favoris, mais en Coupe Davis, la position au classement n’est pas toujours déterminante », a indiqué le capitaine tchèque.

De son côté, le capitaine de l’équipe d’Australie, Lleyton Hewitt, a fait appel à Nick Kyrgios (13e), Sam Groth (162e), Jordan Thompson (76e) et au spécialiste du double (9e) John Peers.

L’Australie mène 7 victoires à 1 contre la République tchèque en Coupe Davis, la dernière (3-2) remontant à mars 2015 sur le sol tchèque à Ostrava.

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