CAN: l’Egypte double un Ghana démotivé

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Port-Gentil (Gabon) (AFP) – Coup double pour l’Egypte: elle a assuré sa qualification pour les quarts de finale de la CAN-2017 et fini en tête de son groupe en battant le Ghana (1-0), peu dangereux car déjà qualifié, mercredi à Port-Gentil.

L’Egypte avait besoin d’un nul pour être sûre de passer sans dépendre du résultat de l’autre match (Mali-Ouganda, 1-1), et le but de Salah, d’une frappe sèche en lucarne sur coup franc dès la 10e minute, l’a mise à l’abri.

Pour les Pharaons, plus gros palmarès de la CAN (7 titres), il s’agissait de renouer avec un glorieux passé après avoir été absents lors des trois dernières phases finales.

Ils auront dimanche rendez-vous en quart face au Maroc d’Hervé Renard, tandis que le Ghana (finaliste malheureux en 2015) affrontera la RD Congo, qui avait complété le podium de la dernière CAN.

L’Egypte a pu conserver son avance acquise tôt dans le match, sans parvenir à la doubler, se heurtant à la défense adverse, point fort traditionnel de l’équipe bâtie par Avram Grant.

Mais l’Egypte a aussi connu quelques sueurs froides. Son gardien vétéran El Hadary (44 ans) a fait l’arrêt qu’il fallait, en repoussant la frappe dangereuse de Jordan Ayew en toute fin de partie, et a aussi eu la baraka de voir la tête d’Amartey frôler la lucarne (42e).

Mais c’était un Ghana diminué, peu vaillant, sans doute mentalement démobilisé car il était déjà qualifié après ses petites victoires 1-0 contre l’Ouganda et le Mali.

Reformulés en 4-3-3 à la place du 4-2-3-1 qui prévalait jusqu’alors, les Black Stars ont surtout perdu leur capitaine Gyan, qui a dû sortir avant la pause, en se tenant la tête, visiblement dépité.

Coup dur en perspective ? L’équipe pourrait être privée de son capitaine et expérimenté buteur, lui qui a été décisif lors des deux premiers matches (penalty obtenu et but de la victoire).

L’attaquant, qui évolue à Al Ain aux Emirats arabes unis, connaît décidément une histoire heurtée avec la CAN, de finales perdues en penalties décisifs ratés en passant par des blessures et autres crises de paludisme. Il en est aussi à six CAN de suite avec à chaque fois au moins un but marqué…

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