Open d’Australie: Nadal maîtrise les boulets de Raonic

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Melbourne (AFP) – Rafael Nadal a maîtrisé les boulets de Milos Raonic au service pour se qualifier pour les demi-finales de l’Open d’Australie en trois sets, 6-4, 7-6 (9/7), 6-4, mercredi à Melbourne.

L’Espagnol, 9e mondial après une année 2016 perturbée par une blessure au poignet, atteint le dernier carré d’un tournoi du Grand Chelem pour la première fois depuis sa victoire en Roland-Garros en 2014.

Il affrontera en demi-finale le Bulgare Grigor Dimitrov, 15e mondial, qui a battu le Belge David Goffin (11e) en trois sets.

Nadal a été exceptionnel dans le premier set, retournant bien et jouant long, sans faire pratiquement de fautes (2 dans la manche).

Dans le deuxième, il a montré sa force mentale en sauvant six balles de set, trois à 4-5 sur son service et trois autres dans le tie-break. Raonic a commis lui l’irréparable en faisant une double faute sur l’une de ces occasions d’égalisation.

L’affaire était alors entendue et le Canadien a définitivement craqué sur son service dans le dixième jeu de la troisième manche, concédant un jeu blanc.

– 14 aces seulement –

Nadal a réussi à remettre en jeu 70% des services de son adversaire et à le limiter à 14 aces, son plus faible total du tournoi.

« Milos a un des meilleurs services du circuit. Il m’avait battu il y a deux semaines à Brisbane. J’ai décidé de me mettre un peu plus près de ma ligne pour retourner », a expliqué l’homme aux quatorze titres du Grand Chelem, dont un à Melbourne en 2009.

L’Espagnol, âgé de 30 ans, confirme son retour au premier plan en battant un deuxième top 10 d’affilée après Gaël Monfils (6e) en huitième de finale.

A-t-il douté de pouvoir revenir? « Je ne suis pas quelqu’un d’arrogant, donc oui j’ai eu des doutes », a-t-il répondu au speaker de la Rod Laver Arena Jim Courier. « Même quand je gagnais beaucoup j’avais toujours des doutes, alors vous pouvez imaginer! », a ajouté Nadal, qui n’a plus gagné de tournoi majeur depuis deux ans et demi.

Sa cinquième demi-finale à l’Open d’Australie est à sa portée, même son bilan contre Dimitrov, 7 victoires à 1, est un peu trompeur. D’abord c’est le Bulgare qui a gagné le dernier duel, à Pékin l’an passé, et ensuite l’ex-« Baby Fed », 25 ans, est en train de jouer le tennis de sa vie.

« Tout le monde pense depuis longtemps qu’il va être un des meilleurs. Il a commencé très fort la saison. Il est en confiance et il joue très bien », a dit l’Espagnol.

En attendant, Nadal va regarder la demi-finale entre les Suisses Roger Federer et Stan Wawrinka jeudi. « J’adore le sport, et si vous ne regardez pas ce match, c’est que vous n’aimez pas vraiment le sport! », a-t-il dit.

Rafael Nadal (g) serre la main du Canadien Milos Raonic après sa victoire en quarts de finale de l’Open d’Australie, le 25 janvier 2017 à Melbourne

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