Open d’Australie: Wawrinka veut « envoyer des lattes » à Federer

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Melbourne (AFP) – Malgré tout le respect qu’il voue au « meilleur joueur de tous le temps », Stan Wawrinka a l’intention d' »envoyer des lattes » à Roger Federer et de lui « rentrer dedans », en demi-finale de l’Open d’Australie, jeudi à Melbourne.

Le bilan en faveur du Suisse alémanique est écrasant: 18 victoires à 3, mais depuis que le Suisse romand a gagné son premier Grand Chelem, à l’Open d’Australie en 2014, les débats se sont équilibrés: 3 à 2 pour Federer.

Ce dernier a remarqué que le vent tournait quand son partenaire lors de la victoire de la Suisse en Coupe Davis en 2014 a cessé de l’appeler pour lui demander des conseils.

« J’en donnais beaucoup à Stan sur la façon de jouer contre certains gars. Puis à un moment il m’a appelé de moins en moins. J’étais content de le laisser aller sur son propre chemin, » a dit Federer.

Est-ce à dire que son ascendant psychologique a disparu? Pas sûr, mais Wawrinka, 31 ans, sait qu’il peut battre son aîné de quatre ans, y compris en Grand Chelem, comme en quart de finale de son Roland-Garros victorieux, en 2015, et en trois sets.

Wawrinka n’a battu Federer que sur terre battue, ce qui pourrait être son principal handicap jeudi car la surface de la Rod Laver Arena est très rapide. Le natif de Lausanne s’en est toutefois accommodé pour battre facilement le Français Jo-Wilfried Tsonga en trois sets en quarts. Et il vient de remporter l’US Open sur un terrain en dur.

Wawrinka a commencé lentement le tournoi, passant même tout près de la défaite dès le premier tour contre le Slovaque Martin Klizan, puis il est monté en puissance. Federer aussi, qui reste sur une démonstration face à l’Allemand Mischa Zverev, le tombeur d’Andy Murray.

Petit avantage pour le champion aux 17 titres du Grand Chelem, le public. « Contre Federer, ce sera difficile d’avoir des supporteurs, mais j’espère que certains m’applaudiront », a dit Wawrinka en souriant.

Dans les demi-finales féminines, il y aura trois Américaines, et trois trentenaires cumulant 105 ans.

Serena Williams, 35 ans, affrontera la Croate Mirjana Lucic-Baroni, 34 ans, dont le conte de fées se poursuit. Leurs deux précédents duels, en faveur de Williams, remontent à 1998. Entre-temps, Lucic a connu une longue éclipse, ne disputant aucun tournoi du Grand Chelem entre 2003 et 2009.

La sœur aînée de Serena, Venus Williams, 36 ans, rencontrera sa compatriote Coco Vandeweghe, 35e mondiale, la « petite jeune » du dernier carré à 25 ans. Un seul duel entre ces deux cogneuses, l’an dernier sur la terre battue de Rome, à l’avantage de Williams, dont la dernière finale en Grand Chelem date de 2009 à Wimbledon.

Jeudi:

Rod Laver Arena

Pas avant 14h00 (04h00 française)

Coco Vandeweghe (USA) – Venus Williams (USA/N.13)

Mirjana Lucic-Baroni (CRO) – Serena Williams (USA/N.2)

Pas avant 19h30 (09h30 française)

Roger Federer (SUI/N.17) – Stan Wawrinka (SUI/N.4)

Le Suisse Roger Federer lors du match de l’Open d’Australie contre l’Allemand Mischa Zverev, le 24 janvier 2017 à Melbourne
L’Américaine Serena Williams contre la Britannique Johanna Konta, le 25 janvier 2017, lors de l’Open d’Australie à Melbourne

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