NBA: Westbrook continue de flamber, Gobert vexé

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Los Angeles (AFP) – La star d’Oklahoma City Russell Westbrook enchaîne les prestations de haute volée: il a assommé Dallas (109-98) avec 45 points, jeudi.

Malgré un calendrier infernal avec trois matches en quatre jours, Westbrook continue de compiler les statistiques qui donnent le tournis.

Alors qu’il avait enchaîné trois « triple doubles » (trois catégories de staistiques à dix unités et plus) pour porter son total sur la saison à 23 et depuis ses débuts en NBA à 60, le meilleur marqueur du Championnat 2016-17 a inscrit 45 points contre les Mavericks.

Le N.0 d’OKC, favori pour le titre de meilleur joueur de la saison (MVP), a dépassé le seuil des 40 points pour la septième fois et le seuil des 30 points pour la 27e fois.

Il a mis KO la franchise texane, à nouveau privée de Dirk Nowitzki, avec un 4e quart-temps phénoménal durant lequel il a marqué 17 points.

« Je donne tout ce que j’ai dès que je suis sur le terrain », a simplement expliqué Westbrook qui a disputé les 47 matches de son équipe.

« On a mis beaucoup plus d’agressivité après la pause, cela a fait la différence », a-t-il poursuivi.

Grâce à Westbrook, retenu jeudi parmi les remplaçants du All Star Game du 19 février, le Thunder a enchaîné trois victoires de suite et a consolidé sa 6e place au classement de la conférence Ouest (28 v-19 d).

– Gobert vexé –

Mais la soirée d’Oklahoma City a été gâchée par la blessure de son pivot turc Enes Kanter, 3e meilleur marqueur du Thunder avec 14,6 points par match, qui s’est fracturé l’avant-bras droit en frappant de dépit une chaise lors d’un temps-mort.

Utah a dominé les Lakers 96 à 88 grâce aux 24 points de Gordon Hayward, sélectionné pour la première fois pour le All Star Game.

Vexé de n’avoir pas été sélectionné pour le « match des étoiles », le pivot français Rudy Gobert a été sans pitié avec les Lakers avec ses 13 rebonds, six contres et neuf points.

« C’est notre roc en défense, il disputera à coup sûr le All Star Game plusieurs fois dans sa carrière », a estimé Hayward.

Le Jazz qui restait sur deux défaites de suite (30 v-18 d), est désormais sur les talons des Clippers (4e, 30 v-17 d), tandis que les Lakers sont derniers de la conférence Ouest.

Denver s’est imposé 127 à 120 face à Phoenix, mais cette sixième victoire en huit matches pourrait coûter cher aux Nuggets, 8e de l’Ouest. Leur troisième meilleur marqueur Nikola Jokic, en pleine bourre (29 pts, 14 rbds), s’est blessé à une hanche et n’a pas pu terminer la rencontre.

Les joueurs de Utah Rudy Gobert, Gordon Hayward et Dante Exum, le 5 décembre 2016 face aux Lakers au Los Angeles

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