Protestation de Pékin après une « incursion » de l’armée indienne en Chine

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Pékin (AFP) – Pékin a indiqué mardi avoir transmis ses « protestations solennelles » à New Delhi, dénonçant une « incursion » de militaires indiens en territoire chinois — un épisode susceptible d’attiser les différends frontaliers entre les deux géants asiatiques.

La Chine accuse des troupes indiennes d’avoir « récemment » franchi la frontière séparant l’Etat indien du Sikkim et une région tibétaine de Chine, ainsi que « d’entraver des travaux de construction » d’une route du côté chinois, selon un communiqué du ministère de la Défense.

L’armée indienne « a unilatéralement provoqué des tensions » et l’incident « menace gravement la paix et la stabilité des zones frontalières », a poursuivi le communiqué, sans offrir de détails.

« Face à la provocation des troupes indiennes (…), nous avons pris les mesures nécessaires pour y répondre (…) et nous avons transmis des protestations solennelles (à l’Inde) », a de son côté asséné mardi Lu Kang, porte-parole du ministère des Affaires étrangères.

« Notre position, qui consiste à défendre notre souveraineté territoriale, est inébranlable (…) et nous espérons que l’Inde va entreprendre de retirer ses troupes qui ont franchi la frontière chinoise », a ajouté M. Lu, lors d’un point presse régulier.

Pékin a par ailleurs cessé d’autoriser le passage des pèlerins indiens par le col himalayen Nathu, voie par laquelle ces derniers rejoignent habituellement des sites sacrés hindouistes en Chine, et ce « pour des raisons de sécurité », a précisé Lu Kang.

New Delhi et Pékin sont en désaccord sur le tracé de leurs frontières, et s’opposent notamment sur le sort de l’Etat indien de l’Arunachal Pradesh (est): une région intégrée au territoire indien à l’époque de la colonisation britannique, mais dont Pékin revendique la souveraineté.

L’Inde avait été humiliée par la Chine lors d’une guerre courte mais sanglante en 1962 pour ce petit Etat, dont New Delhi conserve néanmoins la tutelle depuis le retrait des troupes chinoises à la fin du conflit.

Les incursions sont fréquentes de part et d’autre de la ligne de contrôle actuelle (LAC) qui fait office de frontière de facto.

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