Espagne: Barcelone menace de durcir encore sa guerre contre Airbnb

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Barcelone (AFP) – La ville de Barcelone, première destination touristique en Espagne, a menacé cette semaine d’intensifier sa guerre contre la plateforme de logements entre particuliers Airbnb, accusée d’offrir des appartements sans les licences de tourisme nécessaires.

« Une nouvelle procédure de sanction sera lancée si Airbnb ne fait pas preuve de bonne volonté », a déclaré mardi à l’AFP Janet Sanz, responsable municipale des affaires d’Urbanisme en accusant la plateforme de se croire « au-dessus de la loi ».

La plateforme a déjà été condamnée à une amende de 600.000 euros pour récidive, après deux premières amendes de 30.000 euros. Elle devrait entrer en phase de recouvrement cette semaine.

Barcelone est dirigée depuis juin 2015 par Ada Colau, une militante anti-expulsions dont la priorité est de résoudre les problèmes de logement de la capitale catalane.

La ville de Gaudi enregistre une forte hausse des prix de l’immobilier et ses habitants dénoncent une saturation touristique, encore aggravée par l’essor de ce genre de plateforme.

La mairie, a précisé la responsable, veut se rapprocher du gouvernement régional catalan pour tenter de modifier la loi sur le tourisme, « durcir les amendes » et même « saisir si nécessaire le site de la compagnie pour l’obliger à mettre fin à ses activités ».

Le conflit s’est envenimé après la découverte sur le site de plusieurs sous-locations de logements sans autorisation des propriétaires. Selon la mairie, sur un an, 316 cas de sous-locations ont été détectés sur près de 3.211 appartements touristiques « illégaux ».

Un de ces appartements étaient justement mis en location par un ancien cadre d’Airbnb.

Le site s’est cependant défendu en assurant qu’il n’était plus employé par Airbnb et que l’annonce avait été retirée. Dans un communiqué, Airbnb assure par ailleurs qu’elle contestera les sanctions.

La plateforme ajoute avoir lancé un plan pour limiter le nombre d’annonces autorisées pour chaque usager et faciliter le versement de taxes touristiques à travers la page.

En 2016, 1,3 million de personnes se sont logées à Barcelone par le biais d’Airbnb, selon la compagnie qui souligne les importantes retombées économiques que cela entraîne pour la ville.

Des bannières « pas d’appartements pour touristes » accrochées aux balcons d’un immeuble pour protester contre la location d’appartements par des sites comme Airbnb ou HomeAway, le 24 novembre 2016 à Barcelone

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