Nouvel incident maritime américano-iranien dans le Golfe

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Téhéran (AFP) – Washington et Téhéran s’accusaient mutuellement de provocation, samedi, après qu’un nouvel incident a opposé des navires américains et des bateaux iraniens dans le Golfe.

Selon un communiqué des Gardiens de la révolution publié sur leur site officiel, l’incident s’est produit vendredi après-midi entre le porte-avions Nimitz et les navires l’accompagnant d’un côté et des frégates iraniennes équipées de missiles de l’autre.

« A 16H00 locales (11H30 GMT) vendredi, le porte-avion Nimitz et les navires accompagnateurs américains, qui étaient sous la surveillance des frégates iraniennes équipées de missiles dans la zone proche du champ pétrolier Ressalat (dans la région centrale du Golfe, ndlr), ont fait décoller un hélicoptère pour s’approcher des bateaux des Gardiens de la révolution », affirme le communiqué.

Il dénonce l’attitude « provocatrice et non professionnelle des Américains », qui « ont lancé des avertissements, notamment des fusées éclairantes en direction des frégates iraniennes ».

Les frégates iraniennes « ont néanmoins poursuivi leur mission alors que le porte-avion américain et ses navires accompagnateurs ont quitté la zone », ajoute le texte.

Samedi, la marine américaine a donné une autre version des faits.

Lors d’une patrouille de routine, explique l’US Navy dans un communiqué, « un hélicoptère américain a observé plusieurs bateaux des Gardiens de la révolution approcher à grande vitesse des forces navales américaines ».

Celles-ci ont « essayé d’établir des communications, restées sans réponses de la part des bateaux iraniens ». « Rapidement après, à une distance de sécurité, l’hélicoptère américain a déployé des fusées éclairantes, après quoi les bateaux iraniens ont cessé leur approche. Après communications, les bateaux iraniens ont été observés en train de mener un exercice armé », a précisé le communiqué américain, soulignant toutefois que l’interaction est restée « professionnelle ».

Mardi, un patrouilleur de la marine américaine a tiré des coups de semonce contre un vaisseau iranien des Gardiens de la révolution islamique, qui s’était approché à moins de 140 mètres, avait indiqué un responsable américain de la Défense.

Les incidents se sont multipliés ces derniers mois entre bateaux américains et vaisseaux iraniens dans le Golfe.

En janvier, le destroyer USS Mahan avait tiré une fusée éclairante, en signe d’avertissement à un bateau des Gardiens de la révolution iranienne qui s’approchait de lui.

Les relations entre les deux pays se sont tendues depuis l’arrivée au pouvoir du président Donald Trump, qui multiplie les déclarations et les actions hostiles à l’égard de Téhéran, notamment en imposant de nouvelles sanctions contre le pays.

Le Congrès américain a encore adopté cette semaine de nouvelles sanctions contre Téhéran.

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