Marseille: Eyraud, Garcia, Zubizarreta, les mariés de l’An II

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Marseille (AFP) – Marseille entame l’An II du projet OM champion, mais la direction à trois têtes – le président Jacques-Henri Eyraud, l’entraîneur Rudi Garcia et le directeur sportif Andoni Zubizarreta – prêche la « patience » avant d’espérer régner sur la Ligue 1.

Jacques-Henri, Rudi et « Zubi » sont dans un bateau. Jusqu’ici la navigation se passe bien. Cinquième en mai, l’OM vise au moins la 4e place, mais un podium et une qualification à la Ligue des champions accélèreraient le projet.

Pour y parvenir, les trois hommes du propriétaire américain, Frank McCourt, se sont lancés dans un marché estival ambitieux, même si Eyraud répète: « Je ne sais pas ce qu’est un mercato réussi, il faut attendre la fin de saison pour le savoir ».

Le triumvirat a choisi du solide, de l’expérimenté. Dans les buts, il a rapatrié Steve Mandanda, qui se morfondait à Crystal Palace (ENG). Ex-capitaine, neuf ans d’OM, « Il Fenomeno » connaît la maison par cœur et son métier sur le bout des doigts.

En défense, Rudi Garcia a « retrouvé un Adil Rami (Séville FC/ESP) avec plus de maturité et d’expérience », qui « a gagné des trophées », après leur doublé ensemble à Lille (2011).

Au milieu, l’OM a dégoté un nouveau patron, Luiz Gustavo (Wolfsburg/GER), gratteur, passeur et professeur des jeunes pousses (Lopez, Sanson, Anguissa), et en attaque, un frais champion de France, Valère Germain (Monaco).

– Non aux « surenchères » du mercato –

Valère est né ici, Adil vient de Fréjus, et Steve rentre à la maison: l’OM a aussi choisi des joueurs ayant la « fibre » club. Des joueurs d’expérience également pour encadrer la jeune garde, personnifiée par le « minot » Maxime Lopez.

Ce mercato laisse penser que les trois têtes de l’exécutif marseillais, chargées d’appliquer le plan de McCourt, travaillent bien ensemble.

« Tout le mérite de la venue de Luiz Gustavo revient à +Zubi+ », explique Garcia à l’AFP.

Quant aux tarifs, « JHE » définit l' »enveloppe financière à la fois dans le montant du transfert qu’on est prêt à réaliser et dans le salaire qu’on est prêt à proposer », explique-t-il à l’AFP.

Pour la suite et la fin du mercato, le président prône la patience et ne veut pas céder « aux surenchères ». Et il ajoute qu' »Andoni et Rudi sont particulièrement imperméables à la pression » des supporters qui attendent du renfort, et promet « d’autres arrivées ».

Les trois patrons expliquent qu’ils attendront probablement la fin du mercato pour recruter l’attaquant qui leur manque.

Olivier Giroud par exemple, réticent à l’idée de rejoindre l’OM pour l’instant, pourrait changer d’avis s’il voit qu’il est barré à Arsenal.

L’An II du projet ne se résume pas au mercato. L’OM va aussi réorienter sa politique médias, pour prendre « le virage du numérique », explique Eyraud, et a lancé un plan de 25 départs volontaires, dont 13 pour le secteur des médias.

– Prendre le contrôle du Vélodrome –

Le chantier au sens propre occupe le centre d’entraînement, avec 400m² de nouveaux bâtiments. A l’avenir, l’OM devrait déménager, mais cette saison se fera encore à La Commanderie.

« Dans cette première enveloppe pour les travaux, nous avons plus investi pour la formation que pour l’équipe professionnelle », souligne Eyraud.

Après les partenariats avec une vingtaine de clubs locaux, la mise en place d’une vraie politique de formation se poursuit en effet, avec Zubizarreta en cheville ouvrière.

Enfin, l’OM cherche à se rapprocher d’Arema, le gestionnaire du stade. Selon une source proche du dossier, l’OM envisage même de prendre totalement le contrôle du Vélodrome, mais une autre source précise que « nous en sommes encore à définir le cadre des négociations ».

En attendant, l’OM a déjà progressé sur les abonnements, après la désastreuse campagne de l’an dernier, et a vendu 28.085 tickets annuels, sans compter les hospitalités (loges VIP etc.).

Du coup, avec ces renforts de choix et ces chantiers en cours, l’objectif 4e place – « mieux que la saison précédente », répètent les trois hommes à l’unisson – semble un peu timoré.

Lors du précédent exercice, Garcia avait couvert le centre d’entraînement de panneaux marqués du chiffre 5, comme 5e place. Il n’est pas interdit de penser que le trio taguera des 3 à La Commanderie…

La joie des Marseillais après un but inscrit par Clinton Njié (de face) contre le Sporting Portugal en match amical à Evian, le 18 juillet 2017

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